Die 50. Vorstellung im Lichtblickkino

2012 war der Beginn einer wunderbaren Freundschaft: zwischen dem Film »Berlinized« und unserem Publikum.  In 5 Jahren hat der Film es auf mehr als 1000 Zuschauer gebracht. Im monatlichen Rhythmus präsentierte – und präsentiert – Regisseur Lucian Busse den Film im Lichtblickkino.
Im Januar steht nun die 50. Vorstellung an. Grund für uns zu feiern! – unter anderem mit einem Mini-Konzert von Jim Avignon.
am Samstag, 27.1., 21:30 Uhr, mit Live-Set von Jim Avignon
Jim Avignon begann seine offizielle Karriere als Maler in den frühen 1990er Jahren mit Dekorationen und Bühnenbildern für Rave-Veranstaltungen. Zentrales Motiv in der Kunst von Jim Avignon ist die Schnelligkeit, der Ausdruck des Lebensgefühls der Generation Techno und »das Scheitern des Individuums« in einer sich ständig beschleunigenden Welt.
Mit seiner »1 Mann Heimelektronikband« Neoangin produzierte Jim Avignon mehrere Alben.




By David Pountain

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Mixing raw, cinéma vérité footage with present day interviews, Lucian Busse’s Berlinized is an immersive account of the punky DIY artistry that flourished in the post-Wall Berlin of the 1990s. Amidst an urban landscape under reconstruction, the documentary unveils a dizzying, almost sci-fi-esque reality as Busse chronicles the wild and impulsive creative projects found in the clubs, bars and streets of a city in transition.

A regular of this anarchic scene himself, the director shares his thoughts on Berlinized and the exciting era it captures.

How did you first discover this scene in Berlin and what made you want to document it?

I came to Berlin in 1987 and lived in West Berlin. For me it was the most amazing place at the time. From the very first moment I put my feet on the ground, it was clear: Berlin was the right place – or better, my place – to be.

So the wall was still up and Berlin was and always will be the only city with no Party Folks visiting from the suburbs. You could basically do and be whatever you felt like. So when the wall came down, we all expected this crazy free spirit will end but surprisingly the real kind of craziness, was just about to get started.

I accidentally stumbled over a super-8 camera. So I started filming all the time. That was like a real inspirational hit for me. Before, I was painting oil pictures, but film or video was more my kind of life speed. I could do 25 pictures in a second compared to one picture in a day.


"From the very first moment I put my feet on the ground, it was clear: Berlin was the right place – or better, my place – to be."
“From the very first moment I put my feet on the ground, it was clear: Berlin was the right place – or better, my place – to be.”


So I started carrying my camera around and at some point people asked me if they can see some footage from their concert or performance, so I created an event. It was called alien tv – live cinema concert show.

I projected my footage into a club and edited it live while musicians or DJs were playing along to it. But it was more like a movie show in the end, because I also mixed in the sounds from the videos, so you could hear the huge drilling machines from the construction sides, the cars crossing the Williamsburg bridge in New York or a band playing in a club.

So I found my visual documentary style to capture the city’s transformation. East Berlin was covered with huge construction sides. It was a visual paradise for filmmakers.

Why do you think we saw such a cultural flourishing in Berlin after the fall of the Wall?

In the East there was a total lack of control after the wall came down. It was the time in-between the old and the new Berlin. There were empty flats and abandoned factories. So it was a common thing to explore everything which seemed interesting. In every corner there was a party or a new club or bar. Everybody made performances, concerts or exhibitions or some art. So there was a lot of exchange between people.

We all thought, this transformation will end very soon. The flats will be fixed, the rents will rise and you will need permission to run a club. That’s the reason why everybody did their art only for this very moment. You could never know if the building will be torn down tomorrow.

Nobody cared if the art was horrible or the concert was bad. Tomorrow there will be something else to see. It never had to really make sense. Usually it was only kids being creative with no intention. This really fascinated me. And I felt like my camera had to breath, so I gave her pictures. Surprisingly this transformation lasted much longer than expected, at least 10 years.


"In the East there was a total lack of control after the wall came down. It was the time in-between the old and the new Berlin."
“In the East there was a total lack of control after the wall came down. It was the time in-between the old and the new Berlin.”


Out of all the artistic projects we observe in this film, are there any that you’re especially fond of?

I really love them all, I have to say. I’d rather mention some other people, who for some reason didn’t fit in the movie. There was this place called ‘Sniper’, behind a secret door in Berlin-Mitte. It was an Atelier space by Rosa (aka Heinrich Dubel) and Safy Etiel which turned into something like a bar, at some point. You could drink sake and eat video-cookies and get stoned. Safy did some amazing visuals. He mixed TV programs into his sound mix or used his old laserdisc players to scratch the pictures, with the sound into his music. But it always had a message, a story. This inspired me a lot and brought the idea to my head, to use my daily footage and create the alien tv show.

It is implied in the film that artists in Berlin today are more focused on long-term sustainability and making a career out of their work. Do you necessarily regard this shift as a change for the better or the worse?

These are two different things in my opinion. You can’t really be creative without being connected to your creative heartbeat. But you also can’t pay your living without getting money. So both aspects have to have the right balance. We were just lucky to find ourselves in a situation where you can live your creative pulse in this kind of way. I mean, with no intention in the first place. It never and never will mean you shouldn’t be able to sell your artistic work. It seems half the fun is lost in not enjoying the vibe of a creative moment in its childish purity.

What, to you, is the cultural legacy of this scene?

The legacy of the time also goes back to the time, when the Wall was still up. There where two different planets living next to each other, divided by a wall. I can’t tell too much about the East part, but the vibe of West-Berlin was kind of cool and somehow kind of destructive. Nobody cared how you looked or what you were doing. You really could spend your time under the radar. For me it was perfect. I came from South Germany and there was this kind of self–fulfilling way of living, which didn’t really fit to my feelings. When the wall came down, these two mentalities where mixed like in a big pot.


"[W]e established a way to use a ruin and create a wonderful space or a club from scratch in just one day."
“[W]e established a way to use a ruin and create a wonderful space or a club from scratch in just one day.”


And as I mentioned earlier, we had a huge playground for us. So basically, we had to talk to each other. Find a way to understand and learn from each other. So for me the city seemed much more open and connected in the end. Besides, we established a way to use a ruin and create a wonderful space or a club from scratch in just one day.

What have you been working on since Berlinized?

Oh, I’m still working on some extras for Berlinized. I did an e-book, because I had the feeling, there’s so much more to tell. You can’t put everybody in the film. Especially, this interview with the guys from the sniper bar, I mentioned before. There’s also an interview with me and my creative partner in crime, Sofie Hein (aka Lucyhoneychurch). She also did the soundtrack for Berlinized. Also an interview with the band Jeans Team and one with the three guys from the Bad Kleinen Bar. Check it out, it will be released soon.

I helped a bunch of documentaries to come to life with my editing. And I’m still capturing my present with my camera. But not like in the 90s. Since the transformation is over, I have to find a new focus.

Besides I’m thinking about new film ideas, but there‘s no rush for me. But there’s something new on the way. And I’m in a band now, Wichswut. We released our debut EP this Year. It is another wonderful way to express my creative heartbeat.


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VOGUE about Berlinized

Berlinized is one of the best Berlin Films, says VOGUE

“Eine Doku, die eine heute vergessene Künstler- und Avantgarde-Szene der 90er-Jahre jenseits von Hype und Techno zeigt: “Ein sehr schöner Film über eine Zeit, als Berlin die aufregendste Stadt dieses Planeten war und noch nicht die halbe Welt davon wusste. Ich bitte Sie – geniessen Sie”, rät etwa Dirk von Lowtzow, Sänger von Tocotronic.”


Berlinized Review by Christoph Jacke for testcard #24


Ein Film von Lucian Busse                                                                           24.12.2014

Der Künstler und Musiker Jim Avignon bringt es auf den Punkt: Wenn man das Gefühl hat, nicht nur selbst dauernostalgisch zu sein, sondern, viel schlimmer, einem das von außen, also von anderen, zugeschrieben wird, weil man ja eben zu einer bestimmten Zeit mal künstlerisch prägend war, wenn man oder das eigene Schaffen dadurch allmählich immer fester auf diese Zeit bezogen wird, obwohl die Erde sich bekanntlich weiter gedreht hat, dann ist es in der Tat Zeit, ausdrücklich weiter zu ziehen, neue Ufer zu entdecken. Avignon selbst hat das durch sein mehrfaches Verlieben in New York getan.

Und ist voran geschritten, ohne seine Geschichten zu verleugnen. Wieso auch? Hat er überhaupt nicht nötig. Avignon und mit ihm sehr viele Musikerinnen, Künstler, Journalisten und Kreative stehen für eine bestimmte Aufbruchsphase in der (neuen) Bundeshauptstadt Berlin. Wenn man also mit Berlinized − Sexy an Eis entspannt zurück schaut und damit hier per Filmdokumentation so etwas wie eine »filmed oral history« festhält, dann ist das von Regisseur Lucian Busse nicht nostalgisch gemeint oder inszeniert. Sondern es wird von der Produktionsseite und den hier vorgestellten Protagonisten nach den Ursprüngen dieser später vermarkteten armen Sexiness und sexy Armut geforscht und immer wieder belegt, dass deren Suche nach Neuem oftmals aus einer produktiven Naivität heraus geschah.

Mit 25 geht man mit Raum und Zeit eben anders um als mit 45. Die Twens und das Berlin der 1990er Jahre gehören unwiderruflich zusammen: Als erst die Mauer gefallen war und alles in den − aus westdeutscher Hipster-Perspektive − Osten strömte, da wurde klar, dass diese große Stadt Berlin zwischen neuem Deutschland und selbstorganisierter, irgendwie auch anarchistischer Clubkultur ein faszinierendes Janus-Gesicht erhalten sollte (so sie das nicht mit anderen Konnotationen immer schon hatte).

Von diesen neuen Räumen, in denen sich künstlerisch und freizeitmäßig eingerichtet wurde, in denen auch beides unaufhörlich zusammen fallen sollte, berichtet diese einfühlsame Dokumentation. Busse gelingt es, weder gefühlsduselig das früher immer grüner gewesene Gras abzufeiern, noch im Nachhinein despektierlich abzuwerten: ›Naja, damals, da waren wir jung und haben an den Quatsch geglaubt‹. Nein, Busse hat mit bewusst unspektakulären Vertreterinnen und Vertretern − und zwar zu gleichen Teilen − ausführlich und immer wieder gesprochen. Die Berliner Clubkunstkultur der 1990er Jahre zeichnete sich eben auch durch eine zumindest gefühlte Gleichberechtigung aus, und zwar vom Zapfhahn über das Kuratieren bis zur Bühne selbst. In Gespräch mit Jim Avignon, der Künstlergruppe Honey Suckle Company (SimGil, Kim Suckle und Ninja Pleasure), Hannes Romberg/Captain Space Sex, Vredeber Albrecht, dem Mitbegründer der Galerie berlintokyo oder Jan Edler vom Kunst & Technik ergibt sich eine Art Narration aus vielen Unter- und Seitengeschichten zu den jungen und unetablierten Club-, Musik- und Kunstszenen Berlins zwischen Trash, DJ-Kultur und elektronischen Experimenten in Sachen Musik und Medien.

Da gab es eben aus aller Herren Bundesländer zugereiste Ideengeber, die in Berlin die Möglichkeiten hatten, einfach selbst loszulegen und etwas neu aufzubauen, auch im Umbruch nach den kalt-kriegerischen, heroinigen 1970ern (Bowie, Pop) und 1980ern (Neubauten, Nick Cave, Crime & City Solution). Dass dieses dann später und vor allem heute geordneter und größer in Form von weniger chaotischen und spontanen Events wie den Großstadtstränden, Kunstclub- Parties oder Vermengungen aus Hoch- und Popkultur führte, macht den Wert der ursprünglichen Originalitäten nur um so deutlicher.

Und während sich die Billigfliegerund Druckbetankungs-Touris damit in homöopathischen Dosen anfreunden, sind mit Sicherheit schon längst woanders wieder Twens dabei neue innovative Welten zu basteln und zu bauen.

Berlinized − Sexy an Eis (nach einem selbst gemischten Drink in der Galerie berlintokyo benannt) wird von von Songs der Erwähnten plus einem Mina-Auftritt und eigens für den Film eingespielter Musik von Sofie Hein aka Lucyhoneychurch zwischen Techno, Indietronics, smoothem BigBeat und TripHop untermalt. Damit arbeitet der Film nicht nur unaufgeregt und charmant zwischen Originalaufnahmen und neuen Interviews, zudem sehr vielen wortlosen Stimmungen ein Stück Stadt- und Popkulturgeschichte auf, sondern vermittelt die bis in die späten 1990er und schichte auf, sondern vermittelt die bis in die späten 1990er und frühen 2000er Jahre stark und beständig zu spürende Stimmung unter bestimmten,miteinander vernetzten Leuten in Berlin auf. Für Zeitzeugen, die ja höchstselbst ebenso wie Jim Avignon eine Weiterentwicklung erfahren haben, darf aber auch mal eine kleine Sentimentalität erlaubt sein: Ich habe sofort einen alten Kitty Yo-Sampler aus dem Regal geholt und gehört und stehe wieder zwischen Diederichsen in der WMF-Reihe, mit Nikki Sudden, Emilio Winschetti oder Hugo Race an der verrauchten Theke des Ex’n’Pop, bei Rechenzentrum und Supercollider in der Volksbühne, »Grillabenden« in Mitte oder auf einer Party um einen rappenden Gonzales.

Heute wird der Pullover eben leger über die Schulter gehängt, Ärmel verschränkt vor der Brust. Damals war es die Clubwear. Die (guten) Menschen sind ja im Kern sie selbst geblieben.

[ D 2011, 83 Min., Berlinized/darling berlin ]
Christoph Jacke